Fiche « connaissances »
 
Succession des formes d'un être vivant, « cycles » de vie

1. Programme
Cycle 2 : les manifestations de la vie animale et de la vie végétale
Cycle 3 : le développement d'un être vivant (végétal ou animal)

2. Difficultés provenant des liens avec le vocabulaire courant
Les descriptions des « cycles » de la nature entretiennent souvent la confusion entre « cycle » de vie et « cycle » saisonnier.
La mort, lorsqu'elle n'est pas cachée, est souvent présentée comme un accident de parcours et pas du tout comme le terme inéluctable de l'existence d'un être vivant.

3. Difficultés provenant des idées préalables des enfants
Les élèves sont plus sensibles aux histoires individuelles des êtres vivants qu'aux étapes des "cycles" de vie et les plus jeunes élèves refusent le plus souvent de mettre en boucle un "cycle" animal ou végétal parce que ce n'est plus le même être vivant qui est retrouvé à la génération suivante.
Les élèves dissocient mal évolution des structures biologiques et évolution du comportement (autonomie de vie)

4. Quelques écueils à éviter lors des observations et manipulations
Ne pas imposer la description d'un "cycle" de vie théorique et l'illustrer ensuite par des exemples.
Ne pas éliminer systématiquement le facteur temps en privilégiant l'observation d'un stade d'un "cycle" de vie et en faisant imaginer immédiatement -peut-être à partir de documents de substitution- les étapes manquantes.

5. Connaissances
Chaque être vivant change dans le temps. La plupart d'entre eux présentent un même « cycle » de vie : naissance, développement et croissance, âge adulte, vieillissement, mort.
La croissance correspond à une augmentation irréversible de taille et de poids (de masse).
Chez l'animal et chez l'homme adultes la croissance s'est arrêtée et la maturité sexuelle est atteinte.
Les arbres ont une croissance discontinue et saisonnière qui se poursuit toute leur vie.
Chez les végétaux à graines, au cours de la germination, la plantule contenue dans la graine se développe en utilisant les réserves de nourriture également contenues dans cette graine.

6. Autres notions liées
Notions de temps et d'espace - mesures - transmission de la vie - classification des êtres vivants (espèce)

7. Pour en savoir plus
Au cours de leur développement certains animaux passent par le stade de larve (exemple : les insectes)
A sa naissance le jeune animal a une autonomie de vie qui varie en fonction de l'espèce.
La longévité est la même pour tous les êtres vivants appartenant à une même espèce.
Chez les végétaux il existe des plantes annuelles, bisannuelles, vivaces.

8. Liens avec les situations concrètes observées dans l'environnement des élèves ; expériences réalisées par les élèves
Partie intégrante de la démarche pédagogique propre à l'enseignement des sciences à l'école primaire, ces deux aspects ne sont pas traités dans les présentes « fiches connaissances », qui ne sont pas des fiches d'expériences.
Les connaissances énoncées au paragraphe 5 prennent sens pour l'élève s'il les construit au cours de la démarche guidée par le professeur.

Fiche rédigée sous la responsabilité de Jean-Michel BERARD,
Inspecteur général de l'Éducation nationale


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septembre 2000